Dengue en las Américas

Tomado de: Infomed. Red de Salud de Cuba.

En la Región de las Américas, entre la semana epidemiológica (SE) 1 y la 22 de 2019 se notificaron 1 191 815 casos de dengue (118,5 casos por 100 000 habitantes), de los cuales el 46% fueron confirmados por criterios de laboratorio. Del total de casos notificados, el 0,47% fueron clasificados como dengue grave y la letalidad reportada fue de 0,02%.

El número de casos reportados en este periodo fue superior al total registrado en 2017 y 2018, pero inferior al histórico reportado entre el 2015 y el 2016. La proporción de casos de dengue grave registrado en lo que va de 2019, es superior a lo reportado en 2016-2017, pero inferior al histórico reportado en el periodo 2006-2015.

Aunque la letalidad por dengue reportada en la Región, entre la SE 1 y la 22 de 2019, es la más baja en los últimos 10 años, se observa un aumento de esta en los menores de 15 años y adultos de 75 y más años en Brasil, siendo el serotipo predominante DENV 2.

Actualmente, en la Región de las Américas circulan simultáneamente los 4 serotipos de dengue (DENV 1, DENV 2, DENV 3 y DENV 4), lo cual incrementa el riesgo de aparición de casos graves, con la consecuente carga en la atención para los servicios de salud.




Hepatitis E en Namibia

Tomado de: Infomed. Red de Salud de Cuba

El brote de hepatitis E en Namibia continúa, mostrando una tendencia creciente en las últimas dos semanas, después de una tendencia anterior a la disminución. Entre la semana 23 (que terminó el 8 de junio de 2019) y la semana 24 (que terminó el 15 de junio de 2019), se notificó un total de 113 casos de hepatitis E en todo el país, en comparación con 56 casos reportados durante las semanas 21 y 22.

Hasta el 16 de junio de 2019, se había
notificado un total acumulado de 5423 casos, incluidos 1041 confirmados,
vinculados por epidemiología 3694 y casos sospechosos 688. Un total de
745 muestras fueron negativas y se consideraron como no casos. Ha habido
45 muertes (tasa de letalidad del 0,82%), de las cuales 20 fueron
muertes maternas.

La región Khomas sigue siendo la más
afectada, con 3529 (65%) de los casos confirmados, seguida de Erongo con
1267 (23%). Las regiones restantes representan el 12% del total de
casos. La mayoría de los casos se encuentran en el grupo de edad 20-29,
seguido del grupo de edad 30-39, con el número más bajo de casos
encontrados en niños menores de un año de edad y la mayoría (57%) de los
casos en el sexo masculino.

Se han reportado casos principalmente en asentamientos informales alrededor de Windhoek, RDC en Swakopmund y entornos similares en otras regiones donde el acceso a agua potable, saneamiento e higiene (WASH) es limitado. Los casos fuera de estas áreas generalmente tienen un historial de viajes a estas áreas de Windhoek y Swakopmund.

El brote de hepatitis E fue declarado
inicialmente por el Ministerio de Salud y Servicios Sociales (MOHSS, por
sus siglas en inglés) en diciembre de 2017 en la región de Windhoek,
Khomas, pero se propagó a otras regiones a partir de abril de 2018 e
involucró a nueve regiones: Erongo, Kavango, Ohangwena, Omusati ,
Oshana, Oshikoto, Omaheke y Hardap.




Cólera en Uganda

Tomado de: Infomed. Red de Salud de Cuba

El Ministerio de Salud de Uganda declaró un brote de cólera el 24 de junio de 2019 en el distrito Bududa, en la frontera con Kenia. Del 23 al 26 de junio de 2019, se han notificado un total de 11 casos sin muertes. De cinco muestras de heces analizadas, tres cultivaron Vibrio cholerae. Tres pacientes están actualmente en admisión bajo tratamiento clínico. El brote se está produciendo como consecuencia de deslizamientos de tierra causados ​​por fuertes lluvias que afectaron al distrito en la semana anterior.




Alerta Epidemiológica de influenza en las Américas

Tomado de: Infomed. Red de Salud de Cuba.

Ante el inicio temprano de la temporada de influenza en algunos países del hemisferio sur, y la posibilidad de que se presente el pico máximo de actividad estacional en las próximas semanas, la Organización Panamericana de la Salud / Organización Mundial de laSalud (OPS / OMS) llama a los Estados miembros a adoptar las medidas necesarias para garantizar un manejo clínico adecuado, asegurar el cumplimiento estricto de las medidas de control de prevención de infecciones en los servicios de atención de salud, brindar los suministros adecuados de antivirales y prevención, y a dar el tratamiento oportuno de las complicaciones.

En la subregión del Cono Sur (Argentina, Brasil, Chile, Paraguay, y Uruguay), se notificó una mayor actividad de influenza e infección respiratoria aguda (IRAG) en toda la subregión desde la semana epidemiológica (SE) 13 de 2019, con predominio de influenza A(H1N1) pdm09 en la mayoría de los países.

En la subregión Andina (Bolivia, Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela), a partir de la SE 22 de 2019, se ha informado una baja actividad de influenza con predominio de influenza A(H3N2).

En la subregión del Caribe (Aruba, Bahamas, Barbados, Bermuda, Islas Caimán, Cuba, Curazao, Dominica, República Dominicana, Guyana Francesa, Guyana, Haití, Jamaica, San Cristóbal y Nevis, Santa Lucía, San Vincente y Granadinas, Surinam, Trinidad y Tobago), de la SE 4 a SE 16 de 2019, la actividad de influenza aumentó en la subregión con predominio de influenza A (H1N1) pdm09.

En la subregión de América Central (Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, y Panamá), a partir de la SE 22 de 2019, la actividad de influenza e IRAG se mantuvo en niveles bajos en la mayoría de los países con co-circulación de influenza A (H1N1) pdm09, influenza A (H3N2) e influenza B.

La OPS / OMS reitera sus recomendaciones previas a los Estados Miembros con respecto a la vigilancia, el manejo clínico, la implementación de medidas de control de prevención de infecciones en los servicios de salud y la comunicación con el público sobre medidas preventivas. Es importante abordar estas áreas considerando la temporada intensa temprana que se observa en los países del hemisferio sur.




Alerta Epidemiológica de fiebre de Mayaro

Tomado de: Infomed. Red de Salud de Cuba

Ana Cecilia Ribeiro Cruz – INSTITUTO EVANDRO CHAGAS – IEC/SVS

Ante la detección reciente de casos de fiebre de Mayaro, a través de la vigilancia por laboratorio, en áreas donde no se había re-portado antes, la Organización Panamericana de la Salud / Organización Mundial de la Salud (OPS / OMS) alienta a los Estados Miembros a desarrollar y mantener la capacidad para la detección de esta enfermedad, incluida la capacidad para el diagnóstico por laboratorio y la sensibilización de los profesionales de salud.

La fiebre de Mayaro es una zoonosis producida por un arborvirus del género Alphavirus (familia Togavirus). Se ha documentado la transmisión por mosquitos Haemagogus. Los casos humanos se asocian con exposiciones recientes a ambientes húmedos boscosos donde habita el vector.

En los primeros días presenta un cuadro clínico inespecífico similar al de otros arbovirus: fiebre, dolor de cabeza, mialgia, dolor retroocular, escalofríos, fuerte artralgia, mareos, náuseas, fotofobia, anorexia, edema articular muchas veces incapacitante, erupción cutánea principalmente en el pecho, las piernas, la espalda, los brazos y con menor frecuencia en la cara, dolor abdominal, leucopenia y plaquetopenia y en algunos casos se ha descrito manifestaciones hemorrágicas.

El período de incubación es relativamente corto, y se ha descrito que varía entre 1 a 12 días. El curso de la enfermedad es autolimitado, con una duración de 3 a 5 días, quedando como una secuela importante las artralgias, que pueden permanecer semanas o meses; se ha documentado un caso con encefalopatía que evolucionó al óbito.

El virus Mayaro (MAYV) se aisló por primera vez en Trinidad y Tobago en 1954. No obstante, un estudio retrospectivo evidenció infección por el virus en sueros recolectados durante la construcción de los canales en Panamá y Colombia que tuvieron lugar entre 1904 y 1914. Desde entonces se notificaron casos en América Central y América del Sur, en particular en las regiones alrededor de la cuenca amazónica.




Identifican el gen que atrae a los mosquitos al sudor humano

Tomado de: Infomed. Red de Salud de Cuba

Las hembras de mosquito encuentran en la sangre de los vertebrados los nutrientes necesarios para poner sus huevos. Atraídas por el dióxido de carbono que emiten los humanos al respirar y por los ácidos lácticos de su sudor, estos insectos utilizan su sentido del olfato para encontrar a sus presas.

Para saber más sobre este proceso, investigadores del Laboratorio de Genética Tropical de Miami (EE UU) han estudiado a la especie Aedes aegypti, un peligroso transmisor del dengue y la fiebre amarilla, y han descubierto que el gen Ir8a es el responsable de que puedan percibir el olor a sudor.

“La clave de que los mosquitos Aedes aegypti puedan detectar a sus huéspedes humanos reside en el receptor olfativo IR8a”, declara a Sinc el neurobiólogo Matthew DeGennaro, líder del trabajo publicado en la revista Current Biology.

“Cuando se elimina este gen en el laboratorio, el insecto pierde su capacidad de respuesta ante los ácidos volátiles y, con ello, aproximadamente el 50 % de su atracción por los humanos”, añade.

Para llegar a estas conclusiones, eliminaron el Ir8a de los mosquitos de la muestra a través del sistema de edición genética CRISPR-Cas9. Luego, liberaron mosquitos salvajes y otros sin el gen cerca del brazo de uno de los investigadores. Mientras que el primer grupo acudió a su piel en busca de alimento, ni uno de los mutantes se interesó por él en los primeros cuatro minutos de exposición.

Los investigadores subrayan que a partir de los resultados obtenidos se podrían diseñar repelentes y trampas más efectivas. “Los olores que enmascaran la vía IR8a podrían mejorar la eficacia de los repelentes actuales. De esta forma, nuestro descubrimiento podría ayudar a evitar que las personas sean las presas principales de estos insectos”, sostiene DeGennaro.




Actualización de difteria en las Américas

Tomado de: Infomed “Red de Salud de Cuba”

En 2018, tres países de la Región de las Américas (Colombia, Haití, y la República Bolivariana de Venezuela) notificaron casos confirmados de difteria. En 2019, Haití y Venezuela notificaron casos confirmados entre diciembre de 2018 y febrero de 2019.

La Organización Panamericana de la Salud / Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) reitera a los Estados la recomendación de garantizar coberturas de vacunación superiores al 95% con la serie primaria (3dosis) y refuerzos (3dosis). Este esquema de vacunación brindará protección a lo largo de toda la adolescencia y la edad adulta (hasta los 39 años y posiblemente más). Las dosis de refuerzo de la vacuna contra la difteria deben administrarse en combinación con el toxoide tetánico, utilizando el mismo calendario y las fórmulas de vacunas apropiadas para la edad, la DPT (difteria, tétanos y tos ferina) para niños de 1 a 7 años y TD (toxoide diftérico) para los niños de más de 7 años, adolescentes y adultos.

La OPS/OMS recuerda que los grupos de la población en mayor riesgo son los niños menores de 5 años no vacunados, escolares, trabajadores de salud, personal del servicio militar, integrantes de comunidades penitenciarias y personas que por la naturaleza de su trabajo u oficio están en contacto permanente y diario con un elevado número de personas.

Se recomienda fortalecer los sistemas de vigilancia para la detección temprana de casos sospechosos, a fin de iniciar el tratamiento oportuno en los afectados y el seguimiento de sus contactos. La OPS/OMS recomienda mantener una provisión de antitoxina diftérica. La vacunación, es clave para prevenir casos y brotes; y el manejo clínico adecuado, disminuye las complicaciones y la letalidad.




Actualización epidemiológica de fiebre amarilla en las Américas

Tomado de: Infomed “Red de Salud de Cuba”

En 2018, fueron 5 los países y territorios de la región de las Américas que notificaron casos confirmados de fiebre amarilla: Bolivia, Brasil, Colombia, Guayana Francesa y Perú, mientras que en 2019, tres países de la Región (Bolivia, Brasil y Perú) notificaron casos confirmados de fiebre amarilla que ocurrieron entre diciembre de 2018 y febrero de 2019.

Brasil se encuentra actualmente en el periodo reconocido históricamente como de mayor transmisión (periodo estacional) que se extiende de diciembre a mayo. La expansión del área histórica de transmisión de la fiebre amarilla hacia áreas consideradas previamente sin riesgo había ocasionado dos olas de transmisión, una en el periodo estacional 2016-2017 con 778 casos humanos confirmados incluidas 262 defunciones y otra en el periodo estacional 2017-2018 con 1376 casos humanos confirmados incluidas 483 defunciones.

Ante este escenario, es fundamental que los municipios de las áreas de riesgo amplíen las coberturas vacunales (al menos el 95% de cobertura), con el objetivo de garantizar la protección de la población contra la enfermedad, reduciendo el riesgo de muertes y brotes por la enfermedad y el riesgo de reurbanización de esta (por Aedes aegypti).

Fuente: Ministerio de Salud de Brasil




Situación de salud en República Centroafricana

Tomado de: Infomed “Red de Salud de Cuba”

Los brotes de enfermedades propensas a
epidemias continúan, con brotes de fiebre amarilla, hepatitis E,
sarampión, diarrea sanguinolenta y meningitis.

Se ha confirmado un nuevo brote de
sarampión en los distritos de salud Batangafo y Paoua. Entre las semanas
7 y 9, se notificaron 34 casos sospechosos de sarampión en el distrito
de salud Paoua, de los cuales 14 dieron positivo a IgM en el Instituto
Pasteur de Bangui (IPB). En la semana 11 (que terminó el 16 de marzo de
2019), cinco casos de sarampión en el distrito de salud Batangafo dieron
positivo en la IPB.

Tres distritos de salud continúan
reportando casos de fiebre amarilla, con 5 nuevos casos confirmados
durante la semana 11: dos en Bocaranga-Koui, dos en Bégoua y uno en
Batangafo-Kabo.

El brote de hepatitis E está en curso,
con un total de 135 casos confirmados y 54 probables reportados desde el
inicio del brote en el distrito de salud de Bocaranga-Koui. Cuatro de
seis muestras enviadas a IPB dieron positivo para el virus el 11 de
marzo de 2019. Los nuevos casos reportados el 19 de marzo de 2019 fueron
de Erémandji, Pakalé, Camp Mission, Commercial Camp, Bolara y Petroca.

Otras enfermedades que afectan al país incluyen diarrea con sangre, con 14 casos nuevos informados en la semana 10 en Somboke 2 y tres casos sospechosos de viruela del simio en Boda (las primeras muestras de sangre son negativas).

Los brotes de enfermedades propensas a las epidemias y otros peligros para la salud como la rabia continúan, ante el acceso humanitario limitado, las instalaciones sanitarias fragmentadas y la infraestructura deficiente. Los brotes en curso de sarampión, fiebre amarilla y hepatitis E son de particular preocupación, ya que las medidas de salud pública no los contienen. Los actores nacionales e internacionales deben continuar trabajando para lograr una paz duradera e implementar una respuesta humanitaria integrada en las áreas afectadas del país, incluidas las medidas efectivas de salud pública.

Fuente: Organización Mundial de la Salud




Comienza la vacunación contra el ébola en Kivu del Norte, en República Democrática del Congo

El Ministerio de Salud Pública de la República Democrática del Congo anunció el lanzamiento de vacunas contra el ébola para poblaciones de alto riesgo en la provincia de Kivu del Norte.
Brote de ébola
Las vacunas comenzaron apenas una semana después del anuncio de un segundo brote de ébola este año en el país. Hasta el momento, se han notificado 44 casos, de los cuales 17 han sido confirmados. Se ha comenzado a preparar la vacunación en anillo en el área de salud de Mangina, a 30 km de la ciudad de Beni.

El ministro de salud provincial y el coordinador provincial del Programa Ampliado de Inmunización fueron los primeros en ser vacunados. Les siguieron trabajadores de salud de primera línea del centro de salud de Mangina, que habían estado en contacto con personas que habían confirmado casos de ébola.

Un total de 3220 dosis de la vacuna contra el ébola rVSV-ZEBOV están actualmente disponibles en el país, y se han solicitado dosis suplementarias. Si bien la vacuna pasa por el proceso de licenciamiento, un acuerdo entre Gavi, Vaccine Alliance y Merck, el desarrollador de la vacuna, garantiza que se disponga de dosis de investigación adicionales de la vacuna.

“La República Democrática del Congo ha demostrado una vez más un fuerte liderazgo en su respuesta temprana a este brote”, dijo el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la Organización Mundial de la Salud (OMS). “El ébola es agresivo. Debemos responder más agresivamente. Comenzar la vacunación tan rápido es un primer paso clave”.

La OMS brindó apoyo logístico para el establecimiento de la cadena de frío y envió los suministros necesarios para la vacunación, además de apoyar la negociación de protocolos con el fabricante y las autoridades nacionales, y apoyar en el despliegue de expertos en vacunación de Guinea para trabajar junto con el personal nacional, quienes comenzaron la vacunación.

“Estamos orgullosos de la solidaridad regional demostrada por los esfuerzos de vacunación y confiamos en que la fuerte capacidad de la región africana se demostrará una vez más durante la respuesta a este brote”, dijo el Dr. Matshidiso Moeti, Director Regional de la OMS para África.

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Autor: Organización Mundial de la Salud




Nuevo brote de la enfermedad por virus del Ébola en República Democrática del Congo

El Gobierno de la República Democrática del Congo (RDC) anunció el 1 de agosto que los resultados de laboratorio preliminares indican un grupo de casos de virus del Ébola en la provincia de Kivu del Norte.
Ébola en el Congo
El anuncio fue emitido poco más de una semana después de que el Ministerio de Salud declarara el final de un brote en la provincia de Equateur, en la parte más occidental del país, a unos 2500 km de Kivu del Norte.
El Ministerio de Salud de la RDC informó a la OMS que cuatro de las seis muestras dieron positivo para el virus del
Ébola en el Instituto Nacional de Investigación Biomédica (INIB, en Kinshasa. Las pruebas adicionales están en curso.
La mayoría de los casos se encuentran en el área de salud de Mangina, que se encuentra a 30 kilómetros de la ciu-
dad de Beni. “Este nuevo clúster se está produciendo en un entorno que es muy diferente de donde estábamos ope-
rando en el noroeste”, dijo el Dr. Peter Salama, Director General Adjunto de la OMS para la preparación y respuesta ante emergencias. “Esta es una zona de conflicto activa. La principal barrera será acceder de manera segura a la población afectada”.
Kivu del Norte alberga a más de un millón de personas desplazadas. La provincia comparte fronteras con Ruanda y
Uganda con una gran cantidad de movimiento transfronterizo debido a las actividades comerciales. La OMS continuará trabajando con los países vecinos para garantizar que las autoridades de salud reciban alertas y estén preparadas para responder.
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Autor: Organización Mundial de la Salud

 

 




Enfermedad por el virus de Ébola en República Democrática del Congo

El brote de la enfermedad del virus del Ébola (EVE) en la República Democrática del Congo continúa. El 26 de mayo de 2018, cuatro nuevos casos sospechosos de EVE fueron reportados en Iboko (3) y Bikoro (1). Dos especímenes de laboratorio (de casos sospechosos reportados previamente) en Bikoro resultaron negativos (no casos). No hubo nuevos casos confirmados ni muertes. El 25 de mayo de 2018, se informó de un supuesto caso de EVE en la zona de salud Ntondo.
Transmisión del ébola
La enfermedad por el virus del Ebola (EVE) es un enfermedad grave, a menudo mortal en el ser humano. El virus se detectó por vez primera en 1976 en dos brotes simultáneos ocurridos en Nzara (hoy Sudán del Sur) y Yambuku (República Democrática del Congo). La aldea en que se produjo el segundo de ellos está situada cerca del río Ebola, que da nombre al virus.

El brote de ebola de 2014-2016 en África Occidental fue el más extenso y complejo desde que se descubrió el virus en 1976. Hubo más casos y más muertes en este brote que en todos los demás juntos. Además, se extendió a diferentes países: empezó en Guinea y después se propagó a través de las fronteras terrestres a Sierra Leona y Liberia.

El género Ebolavirus es, junto con los géneros Marburgvirus y Cuevavirus, uno de los tres miembros de la familia Filoviridae (filovirus). Se han identificado cinco especies distintas en el género Ebolavirus.

Se considera que los huéspedes naturales del virus son los murciélagos frugívoros de la familia Pteropodidae. El virus del Ebola se introduce en la población humana por contacto estrecho con órganos, sangre, secreciones u otros líquidos corporales de animales infectados, de chimpancés, gorilas, murciélagos frugívoros, monos, antílopes y puercoespines infectados que se habían encontrado muertos o enfermos en la selva.

Posteriormente, el virus se propaga en la comunidad mediante la transmisión de persona a persona, por contacto directo (a través de las membranas mucosas o de soluciones de continuidad de la piel) con órganos, sangre, secreciones, u otros líquidos corporales de personas infectadas, o por contacto indirecto con materiales contaminados por dichos líquidos.

La infección del personal sanitario al tratar a pacientes con EVE ha sido frecuente cuando ha habido contacto estrecho y no se han observado estrictamente las precauciones para el control de la infección.

Las ceremonias de inhumación que implican contacto directo con el cadáver también pueden contribuir a la transmisión del ebola.

El periodo de incubación (intervalo desde la infección hasta la aparición de los síntomas) oscila entre 2 y 21 días. Las personas no son contagiosias hasta que aparecen los sintomas. Se caracterizan por la aparición súbita de fiebre, debilidad intensa y dolores musculares, de cabeza y de garganta, lo cual va seguido de vómitos, diarrea, erupciones cutáneas, disfunción renal y hepática y, en algunos casos, hemorragias internas y externas. Los resultados de laboratorio muestran disminución del número de leucocitos y plaquetas, así como elevación de las enzimas hepáticas.

Se sabe que en algunas personas que se han recuperado de la EVE, el virus persiste en zonas del organismo menos accesibles al sistema inmunitario, como los testículos, los ojos o el sistema nervioso central. En mujeres infectadas durante el embarazo, el virus persiste en la placenta, el líquido amniótico y el feto, mientras que en mujeres infectadas durante la lactancia puede persistir en la leche materna.

Los estudios sobre la persistencia del virus indican que en un pequeño porcentaje de supervivientes, algunos líquidos corporales pueden seguir dando positivo para el virus en la PCR-RT (reacción en cadena de la polimerasa con retrotranscriptasa) durante periodos de hasta 9 meses.

Aunque raros, ha habido casos de enfermedad recidivante sintomática por aumento de la replicación del virus en pacientes que se han recuperado de la EVE. Todavía no se conocen bien las causas de este fenómeno.

Una vacuna experimental, denominada rVSV-ZEBOV, ha demostrado proporcionar una gran protección contra este virus mortal en un ensayo clínico a gran escala (11 841 sujetos) realizado en Guinea en 2015. Entre los 5837 sujetos que recibieron la vacuna no hubo casos de ebola 10 o más días después de la vacunación, mientras que en los que no recibieron la vacuna hubo 23 casos. El estudio, dirigido por la OMS junto con el Ministerio de Salud de Guinea, Médecins sans Frontieres y el Instituto de Salud Pública de Noruega, contó con la colaboración de otros asociados internacionales. Se eligió un protocolo de vacunación “en anillo”, en el que algunos “anillos” fueron vacunados poco después de detección de un caso, y los demás “anillos” al cabo de tres semanas.

Un buen control de los brotes depende de la aplicación de diferentes intervenciones, como la atención a los casos, la vigilancia y el rastreo de los casos, los entierros en condiciones de seguridad o la movilización social. La participación de la comunidad es fundamental para el éxito del control de los brotes. La sensibilización sobre los factores de riesgo de la infección por el virus del Ebola y sobre las medidas de protección (incluida la vacunación) constituye un medio eficaz para reducir la transmisión en el ser humano.

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Autor: Dra. Yaxnai Guevara Medina

 




El virus silencioso que lleva milenios matándonos

Investigadores han rastreado los orígenes del virus de la hepatitis B al analizar restos humanos de la Edad del Bronce, del Hierro y Media. El de la hepatitis B es uno de los virus más letales de la historia. En la actualidad infecta crónicamente a 257 millones de personas y en 2015 el patógeno mató a 887.000 pacientes a causa de complicaciones asociadas, según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Virus Hepatitis B
Este virus se multiplica en el hígado y basa su éxito en su capacidad de pasarle inadvertido al sistema inmune y de refugiarse en este órgano. A pesar de ser un virus tan importante, se sabe poco sobre sus orígenes, y de hecho el virus de la hepatitis B más antiguo fue encontrado en una momia del siglo XVI.

Pero las cada vez más potentes y baratas tecnologías de secuenciación están permitiendo a los científicos dos cosas muy importantes: por una parte recuperar genomas (conjuntos de genes) de personas que vivieron en el pasado y, por otra, leer ahí las secuencias de los virus de entonces. Gracias a esto, dos estudios acaban de reconstruir parte del que podría ser el pasado del virus de la hepatitis B. Los avances sugieren que este virus ha estado con el hombre al menos desde el nacimiento de la civilización.

Una investigación dirigida por Eske Willerslev, investigador en la Universidad de Cambridge (Reino Unido), y publicada en Nature, ha detectado las huellas del virus de la hepatitis B en 12 personas que vivieron hace 4.500 a 1.500 años, después de secuenciar los genomas de 304 personas que vivieron en la Edad del Bronce, la Edad del Hierro y la Edad Media.

Los investigadores han comparado las secuencias del ADN de estos antiguos virus con los actuales, y han tratado de estimar así cuál puede ser la antigüedad de este virus, si su tasa de cambio fuera constante. Así, han estimado que el nacimiento del virus se produjo hace 21.000 a 8.600 años.

Al mismo tiempo, un estudio dirigido por Johannes Krause, investigador del Instituto Max Planck de Ciencias de la Historia Humana en Jena (Alemania), y publicado en eLife, ha detectado huellas del virus de la hepatitis B en los dientes de tres esqueletos humanos del año 5.000 a 3.200 antes de Cristo y enterrados en varios yacimientos alemanes. A partir de esto, pudieron reconstruir parcialmente los genomas de los virus, en las que son las reconstrucciones más antiguas de virus hechas hasta la fecha.

Esta investigación ha revelado que el virus estuvo circulando por Europa desde hace al menos 7.000 años. También ha mostrado que las cepas del virus antiguas detectadas pertenecen a linajes extintos del patógeno, y que hoy en día son más próximos a los virus de hepatitis B que infectan a chimpancés y gorilas. Los autores han concluido que el virus no ha cambiado mucho en los últimos 500 años, aunque antes su historia fue más compleja.

El virus de la hepatitis B humano pudo surgir en África. Allí pudo “saltar” entre varios grupos de primates, humanos, chimpancés y gorilas, por el contacto entre personas y carne contaminada. Después, las oleadas de salida de África de los humanos pudieron arrastrar consigo a este virus, lo que permitió que se diferenciase de los virus de los otros primates.

Pero los hallazgos de Willerslev sugieren que el virus pudo aparecer en Europa, Asia e incluso América, y desde allí extenderse a humanos y otros primates de África, justo coincidiendo con un momento en que aparecieron rutas comerciales y las poblaciones humanas tenían más entidad.

El investigador Hendrik Poinar, genetista de la Universidad Mcmaster (Canadá) y no implicado en estas investigaciones, ha dicho en Sciencemag.com que estas ideas son muy especulativas. “Es muy arriesgado decir algo sobre el momento en que apareció el virus de la hepatitis B”. Sin embargo, ha resaltado que muestran un fragmento de una larga historia: “Esta interacción entre virus y humanos ha sido una dinámica que ha tenido lugar durante milenios”.

Carles Lalueza-Fox, investigador del Instituto de Biología Evolutiva, un centro mixto de la Universidad Pompeu Fabra y del CSIC, ha destacado las investigaciones porque “nunca antes se habían recuperado genomas de esta antigüedad”. Ha añadido que “este tipo de estudios abren la puerta a reconstruir historias hasta ahora desconocidas de interacciones entre los humanos y los causantes de sus enfermedades”.

El investigador Urtzi Garaigorta, científico del Centro Nacional de Biotecnología (CSIC) especializado en el virus de la hepatitis B ha explicado que en principio este tipo de estudios evolutivos no contribuyen a encontrar nuevas armas contra el virus. “Es interesante saber de dónde vienen y cómo interaccionan con los huéspedes, pero para poder usar esto para identificar nuevas dianas, es necesarios que esos virus investigados estén circulando hoy en día, y no hace miles de años”.

Este científico también ha explicado por qué, si hay una vacuna muy eficaz contra el virus de la hepatitis B, hay tantas infecciones. El problema aparece en niños que no pueden ser vacunados o en personas que se infectaron antes de ser vacunados. En algunos casos, cuando se produce la infección y el sistema inmune está debilitado, la infección del virus se cronifica. Los tratamientos permiten reducir la presencia de patógenos en sangre, pero el virus queda oculto en el hígado. En concreto, su material genético queda escondido dentro de las células y no es detectado por las defensas del organismo. “Es un virus sigiloso. Pasa inadvertido para las células”. Al mismo tiempo, aumenta las probabilidades de sufrir complicaciones hepáticas o incluso cáncer. Todo apunta a que ha estado atacando al hombre durante muchos milenios.

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Autor: ABC Periódico Digital

 




[:es]Mortalidad por VIH en Chile casi triplica promedio mundial[:]

[:es][:es]

El ministro de Salud, Emilio Santelices, dijo recientemente que la mortalidad en Chile por contagio de virus de inmunodeficiencia humana (VIH) casi triplica el promedio mundial.
Virtus del VIH
Estamos en una situación de preocupación con respecto al VIH (…) 5800 personas, entre ellos una gran cantidad de jóvenes que tienen un promedio de edad de 25 años, fueron diagnosticados con VIH’, declaró Santelices.

El ministro de Salud admitió que ‘las referencias mundiales son que fallecen 1,2 pacientes por cada 100 000 habitantes; en el caso de Chile es de 2,9 por cada 100 000 habitantes. Es decir, en el caso de Chile, se triplica la mortalidad en comparación a los otros países’, precisó.

El número de personas en Chile contagiadas con la enfermedad desde 2010 aumentó 96 por ciento, según un informe del Ministerio de Salud presentado recientemente con base en datos actualizados.

El cálculo corrigió en la práctica una estimación del gobierno anterior, de 66 por ciento. Naciones Unidas indicó el año pasado, a través del informe mundial ‘Ending Aids 2017′, que Chile es el país de América Latina que más aumento tiene en el número de casos nuevos de VIH de 2010 a 2016, de 34 por ciento. El porcentaje de alza difundido por las autoridades chilenas esta semana es casi tres veces el entregado por la ONU.

El titular de Salud chileno subrayó que del número de personas contagiadas, el 50 por ciento ignora que son portadoras del VIH. Por su parte, el asesor especializado en VIH del Ministerio de Salud, Carlos Beltrán, calculó en 75 por ciento el número de personas que se contagian a través de su pareja sexual porque ignoraban que era portador de la enfermedad.

De acuerdo con las mediciones de la cartera de Salud, en 2017 hubo 5800 pacientes diagnosticados con el virus, y agregaron como una de las causas la disminución en el uso del condón, que se redujo en 13 por ciento desde julio del año pasado. Ante el aumento de casos, Beltrán entregó a su colega de Educación, Gerardo Varela, 10 lineamientos de un programa de prevención de VIH.

Las autoridades chilenas definieron que la prevención de enfermedades de transmisión sexual será prioridad de la administración del presidente chileno, Sebastián Piñera.

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Autor: Datos del autor del Post

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[:es]Advierten sobre uso de antidepresivos en el embarazo[:]

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El uso de medicamentos para tratar la depresión durante el embarazo puede incidir en los cambios cerebrales del bebé, advierte una investigación estadounidense publicada en JAMA Pediatrics.
Ingestión de Psicofármacos durante el embarazzo
Los autores se plantearon esa tesis luego de analizar las imágenes del órgano central de nuestro sistema nervioso de 16 recién nacidos de gestantes que habían utilizado inhibidores selectivos de la recaptación de la serotonina (ISRS) como antidepresivos.

También, examinaron a 21 bebés de mujeres con depresión sin controlar en el embarazo y 61 de féminas sin ese padecimiento.

Como resultado, los bebés de las mujeres que consumieron los ISRS tenían más grande las regiones cerebrales encargadas de procesar emociones que las de los otros dos grupos.

Según Jiook Cha, uno de los autores, de acuerdo con nuestro estudio y los de otros equipos, podemos decir con algo de certeza que los ISRS influyen en el desarrollo del cerebro fetal.

Como no sabemos qué interviene exactamente en el desarrollo cognitivo y emocional de los bebés en el largo plazo, se necesitan más estudios para conocerlo, consideró.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) señala que la depresión es un trastorno mental frecuente, que se caracteriza por la presencia de tristeza, pérdida de interés o placer, sentimientos de culpa o falta de autoestima, trastornos del sueño o del apetito, sensación de cansancio y falta de concentración.

La agencia sanitaria de la ONU estima que entre dos y cuatro de cada diez mujeres sufren esa dolencia durante la gestación o en el periodo postparto, de ahí la importancia de controlarla para mejorar la salud de la mujer y del bebé.

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